15.9. 1998

Uponorin, NK Cablesin ja Nextromin yhteistiedote:

Suomalaiskeksintö mullistaa muovituoteteollisuutta


–Uusi valmistusteknologia mahdollistaa lisäarvoa tuovat räätälöidyt tuotteet

Suomalaisen Kari Kirjavaisen keksimä uusi ekstruusioteknologia on avaamassa kotimaiselle muovia käyttävälle teollisuudelle ennennäkemättömiä mahdollisuuksia. Lokakuussa Saksassa julkisuuteen esiteltävä uusi menetelmä soveltuu erilaisten muovia käyttävien tuotteiden kuten putkien, kaapelien, kalvojen sekä muoviastioiden ja pullojen valmistukseen. Uuden menetelmän avulla tuotteet voidaan tehdä useista erilaisista muoveista koostuvista kerroksista, joilla kullakin voidaan vaikuttaa tuotteen käyttöominaisuuksiin.

Kirjavaisen 80-luvun lopulla keksimää Conex®-monikerrosekstruusiomenetelmää on kehitetty yhdessä teollisuuden kanssa vuodesta 1993. Kehitysinvestoinnin kokonaisarvo on noin 50 miljoonaa markkaa. VTT Kemiantekniikan kanssa yhteistyössä ovat olleet mukana muoviputkijärjestelmiä valmistava Uponor, kaapelinvalmistaja NK Cables (ent. Nokia Cables) sekä kaapeli- ja muovikonevalmistaja Nextrom (ent. Nokia Maillefer). Teknologian kehittämiskeskus TEKES on tukenut hanketta ja tuonut mukana riskirahoitusta, mikä on nopeuttanut hankkeen etenemistä.

Conex®-menetelmä on merkittävin uudistus vuosikymmeniin, mitä muovituotteiden valmistukseen on tehty. Uutuuden ydin on siinä, että kun aiemmin muoviraaka-aine puristettiin yhdellä ruuvilla suulakkeeseen, Conex®-menetelmässä se on korvattu useilla sisäkkäisillä kartionmuotoisilla ruuveilla, jotka syöttävät eri raaka-aineet kerroksittain.

Tutkimusjohtaja Jyri Järvenkylä Uponorista pitää uutta teknologiaa merkittävänä läpimurtona, joka tarjoaa uusia mahdollisuuksia asiakaslähtöiselle tuotekehitystyölle. –Voimme kehittää paremmin asiakkaiden tarpeisiin räätälöityjä tuotteita. Perinteisessä putkessa seinämän paksuus ja koostumus on ollut teknis-taloudellinen kompromissi vaatimusten mukaan. Nyt voimme valmistaa ns. funktionaalisia putkia, joissa on useita kerroksia ja joka kerroksella on oma tehtävänsä aivan halutulla tavalla. Erilaisten käyttökohteiden vaatimukset täyttäviä putkia voidaan nyt tehdä räätälöimällä kilpailukykyisesti, kun vain ohut kerros tarvitsee tehdä kalliista erikoisaineesta aiemman koko seinämän sijaan. –Esimerkiksi sisäpinta voi olla aggressiivisia liuoksia kestävää, ulkopinta suojaa mekaaniselta kulumiselta ja välissä olevat kerrokset antavat putkelle sen rakenteellisen lujuuden. Myös kierrätysmateriaalia voidaan hyödyntää.

Uponorin mukaan tällaisia putkia voidaan hyödyntää esimerkiksi kemian- ja petrokemian teollisuudessa sekä lääketeollisuudessa. Myös Uponorin nykyisestä asiakaskunnasta löytyy käyttökohteita. –Vesi- ja kaasuputkia voitaisiin alkaa asentaa samaan kaivantoon, koska tuotteet voidaan tehdä täysin kaasuja läpäisemättömiksi. Toinen esimerkki ovat saastuneiden maa-alueiden läpi vedettävät juomavesiputkistot, sanoo Järvenkylä.

Myös tele- ja energiaverkkoihin kaapeleita valmistava NK Cables on ollut alusta asti mukana Conex®-teknologian kehittämisessä ja teolliset koeajot ovat parhaillaan käynnissä. Johtaja Markku Suvannon mukaan myös kaupallisia sovelluksia on jo olemassa. –Conex® sallii monipuolisen raaka-ainekäytön, esimerkiksi kokonaan metallittomat rakenteet ja monikerroksiset vaipat ja eristeet. Sovelluksia voidaan kehittää laajalle tuotealueelle, aina energiakaapeleista valokaapeleihin.

Conex®-teknologia on maailmanlaajuisesti patentoitu ja Uponorilla ja NK Cablesilla on molemmilla yksinoikeus sen käyttöön omilla tuotealueillaan. Kalvo- ja ruiskupuristusovellusten sekä konevalmistuksen oikeudet ovat Nextromilla.

–Olemme löytäneet Conex®-teknologialla tehtäville tuotteille monia uusia käyttökohteita, sanoo johtaja Jouni Heinonen Nextromilta.
–Conexin avulla olemme myös onnistuneet ratkaisemaan joitakin perinteisen extruusion ongelmia. Muun muassa muoviraaka-aineen viipymäaika koneessa on saatu huomattavasti lyhyemmäksi ja sen jakautuminen sellaiseksi, että materiaalin ja tyypin vaihto käy nopeasti.

Kuva 1: Läpileikkauskuva kaksiroottorisesta Conex-laitteesta.
Kuva 2: Valokuva Conex-extruusiokoneesta, jolla voidaan tehdä 1-4-kerroksisia monikerrosputkia.

* * *

Conex®-teknologia julkistetaan virallisesti 22. lokakuuta 1998 Saksassa alkavilla K´98-muoviteollisuusmessuilla, jossa Nextrom esittelee puhalluskalvokonettaan (halli 15, osasto 15C54/15C60). Tieteellisellä tasolla ensiesiintyminen on 15.9. Göteborgissa pidettävässä Plastic Pipes X -symposiumissa.

* * *

Tamperelaisinsinööri Kari Kirjavainen on tullut tunnetuksi muoviin liittyvistä keksinnöistään. Hän on aiemmin noussut valtakunnalliseen julkisuuteen muun muassa keksimänsä ääntä toistavan elektromekaanisen EMFI-muovikalvon ansiosta.